¿Gran y grande son términos con significados diferentes?

Prof. Pineda:

De ninguna manera. Gran es apócope de Grande y por lo tanto ambas palabras tienen el mismo significado. Recordemos lo que quiere decir apócope: 1. f. Gram. Supresión de algún sonido al fin de un vocablo; p. ej., en primer por primero. Era figura de dicción según la preceptiva tradicional. Ejemplos: Gran estatura, gran cantidad, grandes cantidades, gran elocuencia, la gran muralla china, el gran cañón, un gran precipicio, un precipicio grande, un gran error, una gran pena, una pena muy grande, una gran extensión de tierra, un terreno grande, un gran terreno, una gran epidemia, una gran equivocación, un gran idiota etc. Ahora veamos lo que dice la RAE: "GRAN".(Apócope).
1. adj. grande. Usado en singular ante sustantivo Gran empeño Gran montaña
2. adj. Principal o primero en una jerarquía. Gran maestre de San Juan. Y según la RAE grande significa:
(Del lat. grandis).
1. adj. Que supera en tamaño, importancia, dotes, intensidad, etc., a lo común y regular.
2. adj. Dicho de una persona: De edad avanzada.
3. adj. ant. Abundante, numeroso.
¶ MORF. sup. irreg. máximo.
4. m. Prócer, magnate, persona de muy elevada jerarquía o nobleza. *Nótese que dice que supera en IMPORTANCIA, DOTES ETC. Lo cual descarta el mito de que GRAN significa nobleza, importancia y que GRANDE solo se refiere al aspecto físico. ¡FALSO! Cuando digo un GRAN terremoto por ejemplo no me refiero a que sea noble, tal vez a que sea importante en la historia, sin embargo principalmente expresa su magnitud. Ahora bien por consenso general se suele entender que al decir "gran hombre", por ejemplo, nos referimos a una persona con extraordinarias cualidades y que si queremos hablar de sus características físicas debemos decir "hombre grande" u "hombre de gran estatura". Mas desde el punto de vista meramente gramatical no hay ninguna diferencia entre decir "gran hombre" u " hombre grande", la diferencia la marca el contexto.

¿CUÁNDO USAR "GRAN" Y "GRANDE"?

"GRAN" siempre se usa en singular y antes de un sustantivo. Y En todos los demás casos se usa "GRANDE" o "GRANDES":
gran bestia
gran canciller de las Indias
gran cruz
gran libro
gran masa
gran mundo
gran unidad
el gran señor
el gran turco
proyecto de gran impacto
las cuentas del Gran Capitán
pesca de gran altura
tren de gran velocidad
uña de la gran bestia
Entonces cuando el sustantivo está en plural se escribe " GRANDES ".
grandes bestias
grandes cancilleres
grandes cruces
grandes libros
grandes masas
grandes sueños
grandes retos

Inmediatamente después del verbo ser siempre se usa "GRANDE" y no "gran" :
La bestia ES grande
Las cruces SON grandes
El libro ES grande
La masa es grande/ Es una gran masa/
El proyecto ES grande. / Es un gran proyecto/
Sus sueños SON grandes
Ese sueño ES grande/ Es un gran sueño/


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